你第一次听到咨询是什么时候?

很多人告诉我,电视剧《我的前半生》是他们第一次开始对咨询这个行业产生兴趣。《我的前半生》其实是亦舒创作的长篇小说。电视剧则对原著有了一定程度的修改,并展示了咨询行业的高大上,也让更多人开始接触到咨询这个行业。

剧中的男主角贺涵级别最高,是高级合伙人,从日本空运来海胆配美酒陪佳人,和国际巨头企业家称兄道弟,坐拥千万元豪宅,尽显行业风光。剧中小三凌玲的扮演者吴越接受采访时说,开拍之前他们曾去麦肯锡体验生活。编剧开拍之前也找“MBB”的咨询顾问及项目经理们做过深度访谈。

然而真实的咨询行业是什么样的呢?

管理咨询是一个相对神秘的行业。在诞生后的近百年后,也几乎没有太多关于这个行业的整体性描述,人们只能通过一些由传奇,丑闻,面试书籍组成的故事去管窥一二。这个行业内外的人们,似乎也已经习惯了这个行业的非透明化运作。但其实,咨询行业的历史非常悠久。

世界上第一家管理咨询公司,是1886年由麻省理工学院教授设立ADL。麦肯锡公司是世界级领先的全球管理咨询公司,是由美国芝加哥大学商学院教授詹姆斯·麦肯锡(James O'McKinsEY)于1926年在美国创建。所以咨询的发源地是美国。

19 世纪 80 年代,美国经济快速发展,越来越多的企业开始飞快扩张,企业家和管理层开始寻求专业的外部建议,来应对市场和法律监管的变化。一些专业人士,不愿再依附于传统工业组织,开始出走,通过合伙制组建了各自领域的专业服务机构,这也就催生了最早一批的管理咨询公司的诞生:如 Arthur D. Little, A.T. Kearney, McKinsey & Company 等。

这些专业人士包括:工程师、会计师和律师,他们开始以专业团体的形式开始通过向企业管理层提供专业建议,帮助改善企业运营,并赚取服务费,咨询公司开始登上历史舞台。

由于每家所专注的东西不尽相同,所以culture 会不太一样。(比如 McKinsey & Company 的创始人 James McKinsey 是会计师,而 The Boston Consulting Group 的创始人 Bruce Henderson,是工程学学士,所以BCG的文化也比较偏学术。工程领域非常著名的“波士顿经验曲线”,以及大家耳熟能详的“波士顿矩阵”等都让BCG在业内赢得了一个“博士屯”的萌外号。)

其中,会计公司的发展引人瞩目,会计公司在长期的财务服务中积累了大量的客户资源,如Arthur Anderson(安达信前身), Ernst& Ernst(EY安永前身)等,后来组建了规模巨大、业务广泛的咨询业务,成为整个咨询行业历史中不可忽视的力量。

随着美国商业的高速发展,各种产业蓬勃发展,企业组织构架复杂化,客户企业已经不满足于工程、会计和法律这些专业领域的服务,他们开始关心如何制订战略、改进管理、赢得竞争等更为宏观的问题,所以管理咨询的范畴上升到了战略规划和公司运营。

随着政府也开始意识到管理咨询的价值,咨询公司如雨后春笋开始拔地而起。

以McKinsey& Company为代表的管理咨询公司已经在长期的运作中建立起了相对完善的管理机制和较为持续的人才供给。同时,大量的项目经验也使得咨询公司逐步积累起一套较为全面的知识和能力体系,其核心就是各式各样的方法论和管理方法。(想学习麦肯锡的方法论,请看文末书籍推荐)

进入21世纪,科技革命浪潮的来临为整个商业社会注入了新的生机。企业认识到信息化,科技化的重要性。咨询公司当然不会放过这个机遇,开始扩张企业数字化,信息化的道路。财务部门是信息化的开端,所以彼时的“五大”会计师事务所依托强大的财务背景和人才,近水楼台先得月,抓住了整个机遇,将财务和科技结合,通过ERP实施纳入咨询业务获得了飞速的成长。

经过2008年世界金融风暴的洗礼,美国金融行业监管日趋严厉,金融机构和华尔街也面临海啸般的全新监管要求,新的法规增加了合规成本,四大这个时代的弄潮儿又一次利用自己在财务,合规的强大覆盖面和人才数据库,将风险咨询管理业务推上了发展10年黄金期。

加之互联网、电子商务的继续发展,也促进了IT咨询的腾飞。财务,风险,科技,电子化等几个招牌使得四大咨询(德勤,安永,毕马威普华)和其他精品咨询公司的营收和发展都异军突起,风头一时无两,甚至盖过麦肯锡等传统大佬。这也促使了传统大佬们的改革,逐渐从战略神坛下移,与IT结合,探索更多增营业务,开始做落地实施的项目。

咨询行业从其诞生至今,已经有一百多年了。

寥寥数语无法回顾这一百多年以来的前世今生,但核心是回顾演变的里程碑时间点,让有志于咨询行业的各位高学历年轻职业者知道来路和发展,提供一定的行业借鉴意义。

咨询行业一直是以隐身幕后谋士的角色,推动企业的变革。世界在发展,各行各业都被颠覆着,然而咨询这个行业自身却似乎没有经历太大的变革,过程不透明,结果难测评,所以也饱受争议。但作为专业服务机构,咨询本身强调的是为客户带来价值,强调服务性、专业性、保密性。它是企业发展的推动者,但却不会成为舞台前的 superstar。

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